所以說雪燕能夠美容,大概就是受瞭天山雪蓮、燕窩之類昂貴的佳品的影響,使人們有瞭固有印象,本能地認為雪燕與這兩種美容保健品類似,商傢又大肆吹捧,將本身產量少但功效未必符合人們心意的產品給捧上神壇,其實,雪燕沒有那麼神乎其神,所以,筆者認為,算不得什麼美容保健品。

隨著生活水平的提高,人們對養生的需求日益迫切。從簡單便宜的祛濕下火茶到價格昂貴的燕窩,各種食用的養生品琳瑯滿目。其中,女性對養生保健似乎更是熱忱滿滿,不少女性希望在養生的同時,更可以做到美容養顏,所以打著美容養顏旗號的保健食品,可以說市場潛力巨大。

其中,燕窩可以說是如雷貫耳,而我們今天要提到的這位,與燕窩的名字接近,但是它卻不是動物,而是來自植物,它就是雪燕。

雪燕的得名確實與燕窩關系密切,因泡發後跟燕窩比較像,故被命名為雪燕,但它其實與燕窩、天山雪蓮都沒有什麼關系,它是蘋婆屬刺蘋婆樹的植物木髓的分泌物。雪燕主要生長在緬甸、馬來西亞和中國雲南地區,越南也有少量分佈。目前市面上的雪燕也常常同桃膠、皂角米一起售賣。

圖為雪燕、桃膠和皂角米

但是市面上常見的雪燕的來源其實有所不同。“比如產自印度的雪燕學名是 Gum Karaya,是膠蘋婆(Sterculiaurens)的分泌物,市場上稱之為嗜喱雪燕,其中文名是刺梧桐膠,又叫卡拉亞膠。

產自緬甸的雪燕是來自花斑蘋婆(Sterculia versicolor)的分泌物,市場上稱之為拉絲雪燕。而產自越南、印尼等地的雪燕則是絨毛蘋婆(Sterculia villosa)的分泌物,這種植物在中國雲南也有分佈。” [1]當然,隨著雪燕的火爆,也會有一些商傢用其他天然樹膠充作雪燕售賣,比如用黃蓍膠、阿拉伯膠來冒充雪燕,對於一般的消費者,很難辨別雪燕的真偽。

雪燕是將蘋婆樹的樹幹劃破,打孔采集木髓的分泌物,再將分泌物風幹而成。雪燕剛被取出來時,晶瑩剔透,分外美麗精致,但接觸空氣後,便極容易氧化變黃,甚至變紅、變黑。

而且作為分泌物,剛分泌出來的雪燕也容易黏上各種雜質,如塵土、樹皮等。但是處理過的雪燕還是顏值很高,何況雪燕這個名字又仿佛是天山雪蓮和燕窩的結合體,再加上價格相對低廉,自然很容易讓人聯想到——雪燕,是否就是價格相對合適的美容食品呢?

圖為雪燕

想要知道雪燕是否有這樣的功效,不如先分析一下雪燕的主要成分。雪燕主要含有,D-半乳糖,L-巖藻糖,D-木糖,L-阿拉伯糖和L-鼠李糖。

圖為雪燕

不如先從L-阿拉伯糖說起。L-阿拉伯糖是一種戊醛糖,提到糖這樣的字眼,難免會讓人想到發胖與長痘,但L-阿拉伯糖卻會讓人稍稍放心。

L-阿拉伯糖是是一種“低熱量代糖”,它的甜度大約為蔗糖的 50%左右,還可以在小腸內抑制人體對蔗糖吸收,對抑制血糖升高以及調節脂代謝等頗有幫助[2]。

L-阿拉伯糖的功效研究進展。可見,L-阿拉伯糖對高血脂、高血糖以及肥胖的患者可能會很有幫助,但這並不意味著L-阿拉伯糖可以起到美容養顏的作用,更何況,L-阿拉伯糖雖然名字高大上,但可以從植物的半纖維素,例如玉米皮、果皮等原料中被分離出來,而且豆面醬和米酒中也含有遊離的L-阿拉伯糖——要知道,這些原材料以及含有L-阿拉伯糖的制品都物美價廉,自然沒有必要轉而去購買更昂貴的雪燕。

更何況,如果論起美白、淡斑、祛皺等功效,L-阿拉伯糖確實不具備,充其量可以控制人體對糖的吸收,然而具體到何種濃度、如何搭配才能發揮L-阿拉伯糖的作用,尚未明晰。更何況,含有遊離的L-阿拉伯糖的制品,米酒之類的,也不能幫助減肥。

可見,要發揮L-阿拉伯糖作為低熱量代糖的作用,還有待進一步實驗與研究。另外,三和淀粉株式會社的研究證明, 蔗糖中添加5% 阿拉伯糖後,可以有效促進雙歧桿菌生長, 快速清理體內毒素和廢棄物。[3]但目前對於L-阿拉伯糖這方面的作用還是需要更多的研究。不過L-阿拉伯糖也沒什麼副作用,根據中華人民共和國衛生部2008年第12號文件公告,L-阿拉伯糖被批準為我國的新資源食品,如果可以將L-阿拉伯糖用於制作一些高熱量的食品,如巧克力、糖果等,相比也是饕餮們的福音。

相比L-阿拉伯糖,α-L-鼠李糖對美容養顏更是沒什麼作用。α-L-鼠李糖主要是作為生產食品添加劑改善食品的味道。“α-L-鼠李糖苷酶可以水解柑桔汁中的柚皮苷和檸檬苦素以去除柑桔汁中的苦味,從而使柑桔汁酸甜可口,口味宜人。”[4],故而多被用於制作飲品。

D-半乳糖是瓊脂、植物樹膠、黏膠等糖類的組分,它也作為乳糖的結構部分存在於牛奶中,可以被人體分解利用。很遺憾的是,與D-半乳糖名字接近的半乳糖基果糖可用作化妝品保濕劑,半乳糖脫氫酶可以用做化妝品的肌膚調理劑,但是D-半乳糖沒有保濕或者調理肌膚的功效。

L-巖藻糖較為廣泛地存在於海藻及樹膠中,在調節免疫能力,預防呼吸道感染等方面頗有功效,這個成分確實是有助於美容的,它可以作為肌膚調理劑添加到護膚品中,調節膠原蛋白。

D-木糖確實是比較好的成分,可以調節腸道菌群,促進雙岐桿菌增殖,也可以降低血壓、血清膽固醇及血糖,而且因為人體無法消化,所以也不用擔心體重方面的問題。木糖也是化妝品、保養品中常見的香味劑、保濕劑。木糖雖然功效很多,但也不是高不可攀,可以由木屑、稻草、玉米芯等富含半纖維素的植物經水解而得。

D-半乳糖醛酸是護膚品種常見的緩沖劑、螯合劑、保濕劑。但以上成分都不具備美白的功效,所謂保濕的功效也多體現在作為化妝品護膚品原材料成分之一這一點上。當然,這種功效的原材料其實不勝枚舉,雪燕並不具有獨一性。

雪燕究竟算不算美容保健的佳品呢?其實這個較難下定義。如果按照可以減肥的標準,那麼魔芋其實也應該算作美容品,如果按照補水的標準,許多蔬菜水果奶制品也可以作為面膜,算得上美容保健品。

但我們看看雪燕,從功效上看,雪燕的具有一定的控制身體糖分吸收的作用,如果當做面膜,最多也就是補水保濕,而且由於其補水保濕成分比例的問題,功效想來恐怕是不如一些大公司出品的廉價面膜。從價格上看,雖然雪燕身價格雖然不算昂貴,但也不算低廉,尤其考慮到雪燕的產量有限,市面上許多雪燕難免真假難辨,所以消費者是極有可能花瞭錢也買不到稱心如意的雪燕的。

更何況,現在流行的雪燕的吃法,多是混著糖燉雪燕,這種吃法,顯然對發揮雪燕本身那些作用有百害而無一利。

所以說雪燕能夠美容,大概就是受瞭天山雪蓮、燕窩之類昂貴的佳品的影響,使人們有瞭固有印象,本能地認為雪燕與這兩種美容保健品類似,商傢又大肆吹捧,將本身產量少但功效未必符合人們心意的產品給捧上神壇,其實,雪燕沒有那麼神乎其神,所以,筆者認為,算不得什麼美容保健品。

參考文獻:

[1] 孟慶佳,李頌,董志忠.《L-阿拉伯糖的功效研究進展》.《食品與發酵科技》 5 (2017).

[2] 蘇會波,林海龍.《新資源食品L-阿拉伯糖的制備、功能、應用和市場現狀》.《食品工業科技》35.7(2014).

[3] 王艷君, 劉同軍,曹濤, 張浩忠.《α-l-鼠李糖苷酶的研究進展》. 《中國釀造》29.10(2010).