流傳說法:近日,有媒體報道一女子在景區被紅火蟻叮咬,心臟驟停。火蟻是一種有攻擊性的有毒螞蟻,被毒針蜇刺後,可以引起局部和全身病癥。

較真要點:

火蟻是一種有攻擊性的有毒螞蟻,其毒液中有毒的蛋白質會導致人體出現不同程度的過敏反應如瘙癢、水腫等。嚴重的全身過敏反應可以造成患者快速窒息或休克死亡。發現被火蟻螫刺,應立即將其拍死。

查證者:奧利寶丨創傷與急診醫學顧問

近日,“女子景區停車場被紅火蟻叮咬,心臟驟停”的新聞上瞭熱搜。十一假期出遊的人不在少數,被小小螞蟻“叮咬”導致心臟驟停可著實嚇人一跳。

報道中提到的“火蟻” (fire ant) 不同於我們常見的黑色螞蟻,而是一種有攻擊性的有毒螞蟻。它們稍受激惹即會螫刺人類或其它動物——說“叮咬”也並不準確,它是用尾部的毒針蜇刺人的,其毒液可以引起局部和全身病癥。

一、火蟻毒素中含有毒蛋白,螫刺事件時有發生

火蟻最早生活於南美,後來入侵瞭中國大陸、美國、墨西哥和澳大利亞等地。入侵性紅火蟻 (red imported fire ant, RIFA, 拉丁名 Solenopsis Invicta,俗稱紅火蟻) 是火蟻屬 (Solenopsis) 在中國大陸的主要入侵物種,根據《全國農業植物檢疫性有害生物分佈行政區名錄(2016)》,紅火蟻在我國的分佈地區包括浙江、福建、江西等11個省市的281個縣(區、市)。

火蟻毒液主要由生物堿 (>95%) 和少許蛋白質 (<1%) 構成。有毒的蛋白質會導致人體出現不同程度的過敏反應;生物堿則可造成無菌性膿皰的形成。在所有螞蟻物種中,僅71%為螫刺性物種;非螫刺性物種的毒液通常不含蛋白質,以甲酸 (蟻酸) 和生物堿為主要成分。

研究顯示,1隻紅火蟻工蟻每次螫刺註入的毒液量約為0.66nl,包含生物堿0.56μg和蛋白質10-100ng。火蟻毒液的蛋白質含量具有季節性變化的特征,夏季時蛋白質水平比其他時候都高。

在紅火蟻疫情嚴重的美國德克薩斯州,有報告顯示,107名未曾被火蟻螯傷者中,有51%在抵達疫區3周內就被螫傷。與健康成人相比,兒童和行動不便或活動能力下降的成人更常被刺傷。一旦正在覓食的火蟻接觸到潛在的受害者,或巢穴遭到擾動,就可能觸發螫刺事件。火蟻會攻擊遇到的任何動物,包括人類、傢寵、傢畜和野生動物。

螫刺通常發生在夏季,一般發生在下肢。冬季期間的癥狀相對輕微,如前文所提到的,這可能與火蟻毒液中的蛋白質含量變化相關。

火蟻大規模攻擊事件也曾發生,即成千上百隻火蟻攻擊人類,可以發生在室外或室內。受害者常是不能抵禦攻擊的日常活動能力嚴重受損患者或非常年幼者。例如,美國曾有1名3月齡嬰兒在傢中被大量火蟻螫刺後死亡。

二、被火蟻螫刺造成的局部反應通常為自限性,但嚴重亦可致死

在螫刺時,火蟻會使用上顎鉗住皮膚,弓起身體,用螫針向受害者註入毒液。火蟻釋放的毒素可以造成多種類型的傷害,從輕微的、可以自行痊愈的局部反應,到嚴重的局部反應,以及可以快速致死的全身性過敏反應不等。

大多數情況下火蟻毒液僅造成局部反應,以最初的刺痛和隨後的瘙癢為主要表現。毒液中的生物堿會引起無菌性膿皰,可持續一周或更長時間。

被螫刺後,大約有0.6%~16%的人會發生全身性過敏反應 (Anaphylaxis),這是一種嚴重的過敏反應。如果未經治療,很可能危及生命。患者可能會出現全身瘙癢、水腫、呼吸困難、低血壓或休克表現等嚴重癥狀,一些患者會死亡。要特別註意的是,火蟻很可能會進行反復螫刺,造成更嚴重的損傷。如果發現被火蟻螫刺,應立即將其拍死。

火蟻毒液造成的局部反應,通常是自限性的。可以局部冷敷、口服抗組胺藥 (抗過敏藥)、使用外用藥物 (非處方類外用類固醇激素、氧化鋅、爐甘石洗劑等) 來緩解癥狀。由於毒素天然具有抗菌特性,這些膿皰一般不會感染,但應避免撓破。

情形嚴重的,可以在醫師指導下使用口服激素或局部外用激素控制反應、緩解不適。盡管大多數患者不需要就醫,但如果患處嚴重腫脹、影響肢體血液供應 (脈搏消失、肢體變色、無感覺等) 或出現其它異樣,應前往醫療機構求診。

對於被火蟻螫刺後出現的全身過敏反應,應立即呼叫急救醫療服務 (120) 或前往最近的急診室。全身過敏反應可以造成患者快速窒息或休克死亡。

三、現有的驅蟲劑無預防作用,野外活動需謹慎

如果某地區首次出現火蟻,可以聯系當地的疾病預防控制中心和專業的害蟲防控公司以獲得專業支持。如果專業人員可以提供幫助,在日後可以根據建議使用農藥殺滅火蟻。

如果身處火蟻疫區,傢中有行動不便的人或兒童,應特別註意火蟻室內入侵的風險。如果需要在野外進行活動,應該穿系帶鞋、長褲,不要穿涼鞋。在叢林或土壤區域工作時,要穿戴手套和長袖。另外,現有的驅蚊劑或驅蟲劑不能起到有效預防作用。

本文編輯:ambergchen