我們常常見到這樣的情況:一架重量相當於一座小型辦公樓的飛機以時速258公裡的速度一次又一次地在瀝青跑道上著陸,而飛機輪胎很少發生故障,這是什麼原因呢?

飛機輪胎是一種很神奇的裝置。它可以在承受500次飛機著陸後才需要進行翻新;在其使用壽命結束前,飛機輪胎能進行7次翻新!除瞭令人瞠目結舌的使用次數外,細心的看官們有沒有發現,飛機輪胎也很少發生爆胎的情況?其實,飛機不容易爆胎的原因有3個:結構、胎壓、 花紋。

結構

根據航空法規方面的要求,客機輪胎必須能夠在承受其額定壓力4倍的環境下保持3秒,才能算合格。而最結實的飛機輪胎則能在飛機以460km/h的速度下平穩著陸,所以想要把飛機輪胎充氣充爆是一件幾乎不可能的事情。
飛機輪胎結構
飛機輪胎之所以被造得異常結實,要感謝其內部的尼龍繩和一種名為芳綸的合成聚合物,這些材料被嵌入在橡膠裡,能夠幫助輪胎抵抗更大的張力。而輪胎壁也不是特別厚,輪胎的強度取決於胎面下面的簾佈層。輪胎簾佈層通常是尼龍材料,但最近芳綸材料的用量變得越來越多。輪胎的簾佈層數越多,其承載的載荷和氣壓承受能力也就越強。當然,飛機輪胎也會出問題,特別是在輪胎氣壓不足或過載的情況下,飛機輪胎胎面會發生脫落,其內的簾佈層也會發生爆裂。

雖然輪胎內分為很多層,但飛機輪胎並沒有大得嚇人,以波音737飛機的27×7.75 R15型號輪胎為例,該型號輪胎為直徑27英寸(68.58厘米),寬7.75英寸(19.69厘米),輪轂直徑15英寸(38.1厘米)。相比來說,半掛卡車輪胎的直徑可超過40英寸,而寬度幾乎為20英寸,這可比飛機輪胎大多瞭。
胎壓

要知道飛機不僅重量大,而且降落時速達258公裡。在這樣苛刻的條件下,飛機輪胎還擁有如此優越的耐用性,主要是因為飛機輪胎能夠承受相當高的輪胎氣壓。
波音777飛機安裝瞭14個輪胎,空客380飛機安裝瞭22個輪胎,安225飛機安裝瞭32個輪胎。像波音737飛機的輪胎氣壓為1.378兆帕,是汽車輪胎氣壓的六倍;而F-16戰鬥機輪胎氣壓更高,達到瞭2.206兆帕。將空氣壓縮到這種程度時,空氣的強度就變得很高瞭。
花紋

飛機輪胎胎面上的花紋也有講究!在飛機著陸後的一段時間,由於機體速度很快,在剛接觸地面的一段時間內輪胎處於打滑狀態,期間會伴隨輪胎的磨損和撕裂,直到車輪的轉動速度趕上飛機的速度,這也就是為什麼在飛機著陸的時候我們能看到大量煙霧的原因。
為降低磨損,飛機輪胎胎面一般是直線的凹槽花紋,而不像汽車輪胎胎面那樣的塊狀花紋,塊狀花紋抓地能力強,卻不適合承載飛機在地面滑動。實際上,飛機輪胎滑動是導致磨損的主要原因。最結實的飛機輪胎能承受時速463.5公裡的滑動速度。
當然,飛機輪胎爆胎的事件也確實發生過,但都是由於輪胎缺氣而導致。並且,對於像空客A380這類大型商業飛機或是貨運飛機來說,它們通常擁有超過20個輪胎,即便某個輪胎發生破裂,其他的輪胎也可以為飛機降落提供足夠的穩定性。
飛機爆胎案例2016年3月15日,有印度航空一架載有161人的空中客車A320-200客機(註冊號為VT-ESL,航班號為AI-630)在位於印度孟買機場著陸時發現該飛機的主輪兩條輪胎爆裂。
那麼,飛機輪胎爆胎會不會發生空難呢?

通常來講目前商用飛機的輪胎強度非常之高,而且幾乎都是雙輪並裝,如果其中一條輪胎爆裂,另外一條輪胎完好,再加上經驗豐富的飛行員,基本上飛機都可以平安起飛或降落,當然,之後必須換掉所有的輪胎。

另外就是如果飛機起飛後某個輪位的所有輪胎爆裂,通常會比較危險,一般飛機不會攜帶備胎來隨時更換,大部分情況下需要飛行員進行“硬著陸”,這不僅會損傷飛機部件,而且可能有意外發生。但是經驗豐富的飛行員通常是可以控制好飛機的硬著陸姿態,降低人員損傷。所以如果僅僅因為輪胎爆裂,而沒有其它連帶的意外,飛機幾乎不會發生空難。