記者從國傢航天局獲悉,2020年11月23日18時30分許,長征五號遙五運載火箭開始加註液氧液氫低溫推進劑,計劃於24日凌晨4時至5時擇機實施發射任務。

圖源:央視新聞

這是長征五號系列運載火箭的第二次應用性發射,將運送探月工程嫦娥五號探測器至地月轉移軌道,實施我國首次地外天體采樣返回任務。

為什麼要選在凌晨發射?國傢航天局表示,此次長征五號遙五火箭發射窗口時間,是在綜合考慮地月位置關系等因素基礎上,經過軌道設計選擇出的最佳發射時間。

還是不明白對麼?那再聽聽中國航天科技集團一院總體設計部博士錢航的詳細介紹。

錢航說,首先,在凌晨發射最有利於火箭奔月軌道的設計

在火箭發射軌道設計上,要考慮到地月相對位置關系,因此相比通信衛星等發射任務,約束條件更多。對於此次發射嫦娥五號探測器,要在滿足地球與月球位置關系的限制、火箭射向和滑行時間的約束、探測器地月轉移時間、返回器再入航程等條件下,選擇最合適的發射時間。經過綜合考慮,確定瞭可以滿足各種約束條件的發射窗口。

二是減少太陽活動對於“嫦娥五號”的影響。

太陽活動對於嫦娥五號頗具威脅,特別是太陽風會幹擾電子信號傳播,直接影響科研人員對探測器的操控。選在凌晨發射,火箭飛行時,地球正好能遮蔽陽光,避免這種影響。

三是晚上天空雲層較少,有利於信號傳播。

氣候是航天發射任務需要考慮的重要因素,尤其對於本次任務,專傢會提前對氣象條件開展研究,確保發射時天氣處於最佳狀況。凌晨天氣狀況比較穩定,基本不會出現突然變化,對發射任務更為有利。此外,雲層更少,更有利於信號的傳播。

四是方便觀測。

凌晨整體環境亮度較低,運載火箭噴射著火焰飛向太空時非常顯眼,有利於地面光學和測量設備跟蹤目標,收集相關信息。同時,晚上空氣比較涼爽,能讓火箭整流罩溫度更低。

此外錢航表示,航天器蓄電池容量有限,嫦娥五號在太空長途飛行,必須要有太陽的光照。選擇凌晨發射升空,當嫦娥五號飛到數萬公裡後,蓄電池就可以通過最大的光照夾角,獲得源源不斷的太陽能。

來源:科技日報

編輯:嶽靚

審核:王小龍

終審:冷文生