在一個陽光明媚的早晨,當你睜開惺忪的睡眼時,你可能會發現一隻表情困惑的鬧鐘。

為什麼你會經常在物體上發現“人臉”?不用擔心,這是好事

當你走進洗手間時,或許你會發現一把拖把正惡狠狠地看著你,好像在責怪你沒有把它清理幹凈。

為什麼你會經常在物體上發現“人臉”?不用擔心,這是好事

而當你在廚房切開一個洋蔥後,可能又會感覺到這個洋蔥似乎有點惹不起。

為什麼你會經常在物體上發現“人臉”?不用擔心,這是好事

為什麼你會經常在物體上發現“人臉”?是不是因為自己想象力太過豐富,造成瞭不應該出現的幻覺呢?其實你不用擔心,這是好事。實際上,這種感知被稱為“空想性錯視”(Pareidolia),它其實是來自於我們人類在漫長的時間中演化出來的一種重要的能力。

什麼是“空想性錯視”?所謂“空想性錯視”就是指,人類的大腦會自動對一些本來沒有什麼意義的圖形進行“腦補”,然後盡量將其“加工”成一個具體的事物,並試圖對其賦予實際的意義。

“空想性錯視”是怎麼產生的?為什麼你會經常在物體上發現“人臉”?不用擔心,這是好事

當人類的視覺系統感受到來自某個物體發出(或反射)的光之後,會生成相應的視覺信息,這些視覺信息首先會傳遞到“枕葉”,“枕葉”是視覺皮質中樞,它可以進行“形狀識別”等一系列的處理,經過“枕葉”處理之後,信息又會傳遞到“梭狀回”。

“梭狀回”能夠對物體進行次級分類識別,它會將“枕葉”生成的有關形狀的信息與記憶庫中的數據進行匹配,如果匹配成功,我們就可以清楚地知道自己所看到的到底是什麼,但在有些時候,可能會出現一種有趣的情況。

為什麼你會經常在物體上發現“人臉”?不用擔心,這是好事

比如說當你看到上圖中的雲朵時,有關形狀的信息就比較模糊或者不確定,在這種情況下,“梭狀回”就會在記憶庫中的數據庫中篩選出與之匹配度最高的選項(如果有的話),所以你就會很快地將這片雲朵與一隻正在咆哮的狗聯系起來,於是“空想性錯視”就產生瞭。

人臉識別有研究表明,人類的大腦能夠在大約130毫秒之內就完成人臉識別,這比意識活動的產生還要快,換句話來講就是,當我們意識到看到瞭某人之前,我們的大腦就已完成瞭對這個人的人臉識別,從而讓我們能夠輕易地做出相關的判斷,例如“這個人長相如何”、“心情如何”、“自己認不認識”等等。

為什麼你會經常在物體上發現“人臉”?不用擔心,這是好事

人類如此強大的人臉識別能力,主要也得歸功於“梭狀回”,很明顯,如果要快速地識別出“人臉”,就必須抓住“人臉”的主要特征,是什麼呢?首先就是“眼睛”,然後就是“嘴”。

所以當我們看到物體上出現左右對稱的兩個斑點或者類似的圖案時,“梭狀回”就很可能會將其判斷為“眼睛”,在此之後,我們的大腦會在相關區域快速搜索有關“人臉”的其它圖形,如果找到瞭類似於“嘴”或者“鼻子”的圖形,就會很快將這個整體“腦補”成一張“人臉”,而這就是你經常在物體上發現“人臉”的原因。

為什麼說這是好事呢?我們都知道,強大的團隊協作是人類能夠成為“地球霸主”的主要原因之一。對於人類的個體來講,想要在團隊中更好地生存下去,就必須擁有良好的社交能力,因此強大的人臉識別能力就顯得非常重要。

通過這種能力,人類能夠快速地判斷出對方是熟悉還是陌生,是朋友還是敵人,更重要的是,人類還能夠通過閱讀對方的表情迅速獲知對方的情緒和狀態,從而作出對自己有利的決定。想象一下,當你看到一個怒氣沖沖的人的時候,你會去跟他開玩笑嗎?

為什麼你會經常在物體上發現“人臉”?不用擔心,這是好事

所以當看到上面這張圖片的時候,你除瞭能發現“人臉”之外,還能感覺到它似乎很開心。

需要指出的是,遠古時的人類其實過得很艱辛,在很多時候,他們都需要快速地將特定的事物從自然背景中區分出來,比如說虎視眈眈的猛獸,或者隱藏在草眾中的獵物,又或者是濃密樹葉中的果實,否則的話,他們在自然界中的生存能力將會大幅降低。

為什麼你會經常在物體上發現“人臉”?不用擔心,這是好事

總而言之,這種能力對人類非常重要,即使對現代人類也同樣如此,而正是因為這種能力的存在,我們才會產生“空想性錯視”,從而經常在物體上發現“人臉”,不過這對我們來說無關緊要,甚至在很多時候,“空想性錯視”還可以給我們帶來一些樂趣,因此我們不用對此感到擔心。