據新華社華盛頓11月15日報道,美國太空探索技術公司(SpaceX)的“龍”飛船於美國東部時間15日19時27分,搭乘“獵鷹9號”火箭從佛羅裡達州肯尼迪航天中心升空。2分40秒後,火箭一二級成功分離。隨後,火箭第一級成功降落在大西洋上。發射大約12分鐘後,飛船與火箭分離,繼續飛向國際空間站。

這是“龍”飛船繼今年8月順利完成首次載人試飛任務之後,正式開始執行常規商業載人航天任務。那什麼是“龍”飛船?為何它的發射會引發眾多關註呢?

一、什麼是“龍”飛船

“龍”飛船是目前唯一能夠將大量貨物運回地球的航天器,它高達8.1米,直徑約4米,上行有效載荷6000公斤,下行有效載荷3000公斤,最多能同時容納7位宇航員,是一架有效載荷量遠高於傳統航天器的新型航天器。

龍”飛船的加壓艙用以運送人員以及對環境敏感的貨物,非加壓艙不僅能運載未加壓的貨物,而且能在飛行過程和在空間站對接期間,為航天器供電,支撐其飛行。

二、“龍”飛船的新亮點

本次載人“龍”飛船是此前運貨物上外太空軌道的貨運“龍”飛船的演變版本。最大的特點就是該飛船配置瞭新型發射逃生系統,8臺“超級天龍座”發動機被用來保障宇航員的安全。與貨運版“龍”飛船相比,載人版“龍”飛船還在內部增加瞭座位、窗戶、觸摸屏控制臺、環境控制以及生命支持系統等設施,使宇航員操作更加便捷。

按照設計指標,一艘載人“龍”飛船可重復使用10次左右,能夠執行低成本、業務化的低地球軌道載人航天飛行任務。

三、“龍”飛船的太空之旅

美東時間11月15日19時27分,“龍”飛船搭乘由SpaceX研發的“獵鷹9號”火箭發射升空,約3分鐘後,完成第一級火箭分離,約12分鐘後,飛船與第二級火箭分離,進入預定軌道。本次“龍”飛船太空之旅的目的是載著4名宇航員完成27小時的自動化飛行,於美東時間16日23時左右,完成與國際空間站的對接,對接之後4名宇航員將留在軌道實驗室開啟為期約6個月的太空探險之旅,預計在2021年5月,離開國際空間站,返回地球。

四、“龍”飛船一波三折的試飛

“龍”飛船的太空之旅經歷瞭一波三折,早前在2019年3月,SpaceX完成瞭“龍”飛船的首次無人試飛,然後計劃在2019年7月把美國宇航員送入國際空間站。但是在2019年4月20日,飛船在例行的靜態試點火過程中發生爆炸,太空艙幾乎完全被毀,載人航天計劃隻能推遲。

2020年5月27日下午,飛船計劃發射升空,然而又在發射時間的前10分鐘,因為天氣原因取消發射,直到美東時間時間5月30日,才終於順利升空。

本次飛船原定於2020年11月14日升空前往國際空間站,然而在13日下午,NASA局長佈裡登斯廷表示,受強風影響,發射時間推遲至美東時間15日19時27分。

五、“龍”飛船發射的價值和意義

“龍”飛船的成功意味著全球的載人航天活動正進入商業化時代。最多可容納7人的載人“龍”飛船投入運營後,可以滿足更多企業、學術人士和普通遊客在太空中停留的需求。這意味著將來不僅是NASA航天員,任何有足夠資金的人都可以購買商業飛船的票進行太空旅行。

參考資料

[1]美國“龍”飛船首次執行常規商業載人航天任務.半島晨報.2020.11.17.

[2] Dragon.SpaceX官網.

[3] 美“太空班車”正式啟航!SpaceX載人“龍”飛船順利升空.中國新聞網.2020.11.16.

[4] 因惡劣天氣 NASA和SpaceX推遲“龍”飛船發射任務.中國新聞網.2020.11.14.

[5] 起點美國,目的地空間站!SpaceX“龍”飛船發射.中國新聞網.2020.11.16.

[6] 載人“龍”飛船上天,拜登特朗普慶賀.環球時報2020.11.17.