就像黃金一樣,白銀的硬度也很低,也不適合造兵器。

銀的化學性質比金活潑得多,放在空氣中會被氧化,不易跟堿反應,但易溶於一部分強酸。如果用純銀打造一把刀,它不但容易卷刃,還會慢慢變黑。你把這把銀刀懸掛到潮濕的房間裡,不加保養,它會緩慢朽壞,在並不漫長的歲月裡變成一件一碰就碎的廢品。

所以說,金不適合造兵器,銀更不適合造兵器。

武俠世界用到銀的地方,主要是宴席上:不懷好意的對手擺下鴻門宴,請你赴席,你怕他下毒,事先取出一根亮閃閃的銀針,將席上酒菜挨個插一遍,看看銀針有沒有變黑。針不變色,說明沒事兒。萬一變黑,雙方開打。

讓我們從溫瑞安作品中選摘幾個這樣的案例。

武俠化學:銀針試毒為何時而有效,時而失靈?

《躍馬長江》第十回:

蕭秋水、唐方、左丘超然、鄧玉函四人走進瞭甲秀樓,叫過瞭菜,菜送上來的時候,蕭秋水就要起筷,然而唐方卻阻止瞭他,做瞭一件事。就是摘取發上的銀針,在每道菜裡沾瞭一沾。唐方的發上飾有銀針金釵。金釵可以作暗器,銀針則探毒。菜裡沒有毒。蕭秋水道:“唐姑娘真是心細如發,三才劍客既截擊我於桂湖,這一路上去桂林,絕不可能平靜無波的,真的還是小心點兒好。”

武俠化學:銀針試毒為何時而有效,時而失靈?

《談亭會》第一章:

藍元山是伏犀鎮鎮主,比周白宇年長十歲,極少與人交手,但傳說中此人內功已高到不可思議的境界,曾經以宏厚掌力享譽為“內傢第一君”的陶千雲,故意用語言相激,逼得藍元山出手和他對瞭三掌,而陶千雲從此一病三年,那是因為他竭盡全力才能化解這三掌潛入體裡的內勁,以致他腎虧血耗,幾乎斷送瞭一條性命!

而傳聞裡藍元山為人審慎,也到瞭令人咋舌的地步,不但食用前俱以銀針試毒,而且吃後能將咽下多少粒米飯的數字都能確悉無誤,這種態度用在辦事上,使得伏犀鎮雖非一夜成名,但事業蒸蒸日上,從窮鄉僻壤之地,漸漸可與最有錢財勢力的東堡——撼天堡不相上下。

武俠化學:銀針試毒為何時而有效,時而失靈?

《大陣仗》第二章:

張大樹道:“我再見到郭頭兒的時候……他……他已經是一具死屍瞭。”鐵手心知這張大樹愚魯正直,便問:“那麼,平常郭頭兒還會跟什麼人一起飲食?”“你想從郭頭兒中毒的事去追查下毒的人是不是?”張大樹這下可精警得很,“沒有用的,郭頭兒身在公門,常跟不同的人物吃吃喝喝,不過,郭頭兒常在未飲食之前手心暗捏銀針試毒,格老子的,我就常勸他別提心吊膽的,卻沒想到他那麼精細的人還是中瞭毒。”

以上三個案例表明,銀針有時候真的能化驗出有毒沒毒,有時候則不起作用,否則《大陣仗》裡的捕頭郭傷熊不會中毒而死。

武俠化學:銀針試毒為何時而有效,時而失靈?

什麼情況下能驗出有毒呢?當銀針碰到硫的時候。硫是非金屬元素,有六個外層電子,可以跟銀化合,生成灰黑色的硫化銀。

江湖宵小用來害人的劇毒物質一般是砒霜,也就是三氧化二砷。這種化合物本來並不含硫,但是因為古人工藝落後,制造的砒霜不純,含有多種雜質,包括硫。銀針遇到砒霜雜質中的硫,化合出硫化銀,故此變黑。

假如人傢使用的砒霜純度很高,根本不含硫,或者使用其他種類的毒藥,那麼銀針是試不出來的。郭傷熊捕頭警惕性那麼高,每次就餐都用銀針試毒,最後仍然被毒死,大概因為敵人使用的毒藥並非砒霜,也非有毒硫化物。

武俠化學:銀針試毒為何時而有效,時而失靈?

《大陣仗》後文,毒死郭傷熊的那種毒藥再次出現:

卻在這時,“哄”的一聲,鍋子裡陡炸起火焰三尺,鍋底也發出奇異的嗞嗞聲響,一股焦辣劇烈的味道刺鼻而至!怎麼會這樣?習玫紅隻不過是在鍋裡撒下一把鹽而已!

習玫紅拉著小珍退開,隻見鍋裡火冒五尺高,烈焰作青藍,火光映掩裡,兩人心裡納悶:怎麼會這樣?習玫紅拉著小珍,往後一直退:生怕給火焰炙及,卻倒撞在一個人身上。習玫紅尖叫一聲,惹得小珍吃瞭一驚,也叫瞭一聲。習玫紅回頭看去,見是郭竹瘦,才定下心,跺足啐道:“你躲在我們後面幹嗎?真嚇死人瞭!”

武俠化學:銀針試毒為何時而有效,時而失靈?

郭竹瘦沒有作聲。習玫紅指著那鍋頭道:“奇怪?怎麼無端端炸起瞭火?”這時火焰已漸黯淡下去瞭。小珍蹙著秀眉道:“那是鹽嗎?”她過去把那包給習玫紅翻挖出來的“鹽”拿在手裡,很仔細的看著。

郭竹瘦忽道:“給我!”

習玫紅詫問:“給你什麼?”

郭竹瘦忽然伸手,把小珍手中的“鹽包”搶瞭過去,小心翼翼的藏在懷裡。

習玫紅又好氣又好笑:“你幹什麼?那是什麼?”

郭竹瘦吃力地道:“鹽……”

習玫紅笑啐道:“當然是鹽,奇怪,火焰燒出來青青綠綠的,放下去一會兒才見古怪,可也稀奇!待會兒鐵手冷血回來找,找他們問去。”

郭竹瘦大汗滲滲而下。郭竹瘦是郭傷熊的侄子,就是他毒死瞭自己的叔父,現在又想用同樣的毒藥毒死冷血的準女友習玫紅和鐵手的準女友小珍。他用的毒藥看起來像鹽,往鍋裡一撒,居然炸出三尺高的火焰,同時散發出刺鼻的氣味。

武俠化學:銀針試毒為何時而有效,時而失靈?

這究竟是什麼毒藥呢?應該是氰化鉀。

氰化鉀,劇毒化合物,白色顆粒,化學性質活潑,遇水釋放出有刺鼻氣味的氰化氫,同時氰化氫在高溫和高密度條件下有可能產生爆炸。習玫紅沒做過飯,毛手毛腳地往鍋裡撒入氰化鉀——她以為是鹽。鍋裡有水,於是釋放出氰化氫。鍋底很熱,於是氰化氫炸出火焰。我們根據故事情節如此推斷,應該是行得通的。

武俠化學:銀針試毒為何時而有效,時而失靈?

像氰化鉀這種毒藥,並不跟純銀反應,所以郭傷熊的銀針試不出來。除瞭銀針試毒,武俠作品中也有拿銀針當暗器的例子,但是就像我們前面探討過的那樣,銀很軟,剛性差,殺傷力必然不如鋼針。我們有理由懷疑,那些喜歡用漫天花雨手法撒出銀針的暗器名傢,用的恐怕不是真正的銀針,僅僅是銀白色的鋼針而已。