許多人到現在還弄不清楚什麼是行星,什麼是恒星,隻知道天上有許多星星,有亮有暗。其中有一顆最引人註目,經常出現在黃昏的天際,或天亮時的東方,這顆星很亮很漂亮,有時太陽出來瞭或還沒有下山,就掛在天際,好像是太陽一個忠實衛士,緊緊跟隨。

當然,也有時可能被太陽派去出差瞭,一段時間不見蹤跡,但總會回來,依然是那麼明亮和忠誠。這顆是什麼星呢?

那顆星是距離地球最近的行星~金星。

金星自古以來有兩個最有名的名字:啟明星、長庚星。古人開始以為這是兩顆星,後來才發現原來這是同一顆星~金星,也叫太白金星。當金星在太陽落山的時候出現在西方天際時,就叫長庚星;當金星出現在拂曉的天際,在太陽還沒有出來時似乎在呼喚黎明,就叫啟明星。

金星與太陽有時同時出現在東方或西方天際,是因為早晚的太陽光不強,而金星是太空中最亮的星星,所以那時的陽光也掩映不瞭。

金星與地球距離最近時約4210萬km,最遠時約2.417億km。遠地點和近地點差這麼多,是因為地球和金星有各自的運行軌道,而且公轉速度是不一樣的,這樣,當兩顆星球運動到太陽的同一邊時,距離就很近;而兩顆星球運動在太陽各自一邊時,中間隔著個太陽,就很遠瞭。

金星成為天上最亮的星,是因為距離近又反照率高。

金星和地球都是太陽系的行星,都不會自身發光發熱,而是靠反射太陽光而發亮。金星和地球大小差不多,地球的直徑為12642km,金星直徑為12104km,金星比地球略小一點,是地球直徑的95.74%。

而金星的反照率達到76%,遠遠高於地球反照率36.7%。所謂反照率就是反射出去的輻射與接受到的輻射比例,金星接收到太陽輻射隻消化吸收瞭24%,其餘的76%反射回到太空,而太陽輻射主要以可見光的形式照射天體,因此反射率越高的天體,相應就越亮。

金星是除瞭月亮距離我們最近的地外天體,又和地球差不多大小,且反照率高,因此就成瞭夜空中最亮的天體,最亮時達到視星等-4.6等。而夜空最亮的恒星天狼星,在最亮時隻有-1.46等。

星等是數值越小越亮,數值越大越暗,還有負數,負得越多越亮。亮度之間每1等相差2.512倍,因此星等亮度大小差異是2.512為底數,以星等差為冪次方的值,這樣金星就比天狼星亮度約大18倍。

那麼為什麼金星有時候在西方有時候在東方出現呢?

這是因為地球每時每刻都在不停地由西向東自轉,24小時轉一圈。這樣,天上所有的星星看起來就好像圍繞著地球在轉。每個夜晚,星星就像太陽一樣,從東方升起,從西方落下。地球自轉軸方向就有一顆不轉的星,那就是北極星或南極星。

地球和金星都有自己的公轉軌道,這個軌道都在黃道面上,由於其公轉速度不一樣,與地球的距離和方位也就每天在變化,因此金星晚上同一時間在天空的位置就不一樣。運行到從地球視線看,靠近太陽的位置時,就會成為啟明星和長庚星;而運行到距離地球的另一半更遠的地方,就會暗淡下來;運行到太陽的光芒裡或者被太陽擋住瞭,或者金星完全背向我們,就看不到瞭。

行星在天上運動變化較快較大,這是因為行星距離我們很近,相對於天空恒星變化就很明顯,這也是它們叫做行星的原因。除瞭金星,其他行星和月亮都有這種性質,都有“追隨”太陽的特性,隻不過距離我們更遠的行星亮度就弱瞭很多,我們吃瓜群眾憑肉眼看夜空,註意力就少瞭很多而已。

行星本身不發光,卻是夜空中最亮的星星。

夜空中最亮的幾顆行星除瞭金星,還有木星、火星、土星、水星等。木星和火星是夜空僅次於金星的亮星,最亮時視星等可達-2.9等。土星由於距離較遠,亮度稍弱,最亮時視星等可達-0.4等。

水星由於靠太陽很近,常常隱匿在太陽的光輝裡,很難看到。有一個歷史典故,說的是天文學傢哥白尼一生最大的遺憾就是沒有看到水星。其實水星的觀測雖然很難,但還是能夠觀測到的。因為水星最亮時視星等可達-1.9等,比天狼星還要亮。

哥白尼沒有觀測到,後人分析是由於哥白尼所處的地理緯度較高,且近幾千年由於水星進動原因,處於北半球很難觀測的角度。如果能夠看到水星,我們將看到與金星相同的景象,會在太陽落山和黎明前看到。

因此中國古代也給水星起名為“晨星”和“昏星”,隻不過沒有金星出名而已。距離較遠的行星天王星和海王星,肉眼就無法看到瞭,因為人類視力分辨極限是6等星,這兩顆行星的視星等都超出瞭6等。

除瞭這幾顆行星,天上肉眼能看到的數千顆星星都是恒星。

恒星由於距離我們太遠,因此它們雖然也在運動,但相對我們距離,這種運動就太弱小瞭,幾千年看起來都沒有變化,還在那個位置,就好像是永恒不變的,因此就叫做恒星。

比如肉眼能夠看到最近的恒星是天狼星,距離我們有8.6光年。1光年約為9.46萬億千米,即便這顆恒星以每秒100千米的速度相對地球運動,1年也隻能變化32億千米,變化1光年需要3000年時間。而大部分恒星都距離100光年以上,這點變化在短期內在幾百上千年靠肉眼是無法分辨的。

行星和恒星是兩種完全不同性質的天體。恒星是巨大的,依靠內部核聚變發光發熱並向太空輻射能量的星球,我們太陽系隻有太陽一顆恒星。太陽占據瞭整個太陽系質量的99.86%,所有的行星和小天體加起來才占有0.14%的質量,地球質量隻是太陽的33萬分之一,體積是太陽的109萬分之一,地球與太陽比就像一粒綠豆與一個足球。

銀河系有約4000億顆恒星,而整個宇宙估計有10萬億個星系之多。

這就天上日月星辰運行的簡要基本情況,也是在太陽附近看到那顆最亮星星的情況。歡迎討論,感謝閱讀。

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