最近一張“空氣中全是病毒”的圖片在網上瘋傳,據稱這是美國用最先進顯微鏡看到的。事實真是這樣嗎?還能不能出門瞭?來看求證。

文/記者 李荔 編輯/劉昭

新媒體編輯/陳炫之

辟謠專傢:

葉盛(北京航空航天大學教授、博士生導師,北航大數據精準醫療高精尖創新中心特聘研究員,中國生物物理學會科普工作委員會秘書長)

流言:

一張"美國用最先進的顯微鏡看到空氣中病毒"的圖片,在朋友圈和網上瘋傳。在這張圖片的正上方赫然寫著一句夾帶威嚇的話:"你還敢出去嗎?"在照片的正中間"黃金位置"仔細觀看的話會發現,這個有著過街天橋,高樓林立的商業街區,從地面到高空到處都被病毒占領。尤其街區地面幾乎被病毒全部包圍。

美國用最先進顯微鏡看到空氣中全是病毒?這個瘋傳熱圖錯得離譜

真相:

任何顯微鏡都無法直接看清"空氣中"的東西,顯微鏡隻能觀看制作好的樣品。而放大鏡,望遠鏡,雖能直接看清"空氣中"的東西,但遠遠達不到病毒的納米尺度,甚至連細胞都看不見。這張圖片的比例尺根本不對,是一張合成出來的圖片,除瞭傳達圖片合成者想要刻意傳達的信息之外,沒有任何實際的價值。

首先,理論上講,任何顯微鏡都無法直接看清"空氣中"的東西,顯微鏡隻能觀看制作好的樣品。

顯微鏡按照顯微原理進行分類可分為光學顯微鏡與電子顯微鏡,這兩者的放大倍數不同,光鏡一般最大能放大到2000倍,電鏡則可高達數十萬倍。

傳統光鏡僅能觀察到亞細胞結構的水平,也就是在亞微米的尺度上,現代光鏡能夠將分辨率進一步提高,但也不足以看到病毒。病毒太小瞭,尺度隻有幾十納米至幾百納米,通常比可見光的波長還小,因此在光鏡下是看不到的,必須依靠電子顯微鏡來觀察。

電子顯微鏡不僅僅能夠看到病毒和病毒的內部結構,甚至能夠看到蛋白質分子的具體三維結構。但電子顯微鏡是一個龐大的設備,其觀察的樣品室往往需要抽真空,也就是說,電子顯微鏡從原理上就不可能用於觀看"空氣中"的東西。而放大鏡,望遠鏡,雖能直接看清"空氣中"的東西,但遠遠達不到病毒的納米尺度,甚至連細胞都看不見。

美國用最先進顯微鏡看到空氣中全是病毒?這個瘋傳熱圖錯得離譜

▲《柳葉刀》(TheLancet)此前公佈的新型冠狀病毒的彩色照片

其次,病毒並不會直接飄在空氣中。比如新冠病毒需要依附在飛沫中,才能進入空氣。而大部分飛沫沉降很快,基本都在地面上。能夠飄在空氣中的都是顆粒特別小,微米級的飛沫,可以稱為氣溶膠。而這些能漂浮在空中的帶有病毒的氣溶膠,在開放空間是不可能達到很高密度,也就不具備感染的危險性。

最重要的是,這張圖片的比例尺根本不對!病毒在納米級別,而街道建築是米的級別,兩者相差十億倍,所以如果真的把病毒跟街道畫在一起,連一個像素都占不到。因此,這樣一張明顯是合成出來的圖片,除瞭傳達圖片合成者想要刻意傳達的信息之外,沒有任何實際的價值。

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▲病毒絕對不是一種細菌,它比細菌要小得多

目前已經被人類觀察到並分類命名,做出瞭科學描述的病毒大概接近5000種。聽起來好像很多,但實際上,據科學傢估計,世界上所有病毒的種類總計可能達到100萬種以上,我們隻是瞭解瞭其中很小的一部分而已。

之所以病毒會達到100多萬種,是因為幾乎所有的細胞生命都能被某種病毒感染。實際上,病毒必須要依靠細胞,才能夠延續自己的"生命",進而復制更多的病毒。如果這個世界上隻有病毒自己的話,它是完全無法"生存"的。■

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出品:科普中央廚房

監制:北京科技報 | 科學加客戶端

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