如果評選近兩年來抗癌領域的明星,毫無疑問是被稱為癌癥晚期新希望的免疫療法。作為一種治療癌癥的新方法,它被稱為繼手術、放療、化療後的癌癥的第四種治療方法,免疫治療的出現改變瞭很多晚期腫瘤患者的命運,近年來受到越來越多醫生和患者的青睞,而研究它的美國科學傢詹姆斯·艾利森(James P. Allison)和日本科學傢本庶佑(Tasuku Honjo)也因此獲得2018年諾貝爾獎。盡管如此,我相信很多人仍是第一次聽說免疫治療,那麼免疫治療到底是什麼?它真的那麼神奇嗎?

什麼是免疫治療免疫治療是指利用免疫系統來治療疾病,我們又將其分為激活免疫療法和抑制免疫療法,分別通過誘導、增強或抑制免疫應答來治療疾病。

就拿癌癥來說,正常人體內都有癌細胞,但是大多數都不會得癌癥,這是因為正常人體內的免疫系統能夠及時發現癌細胞並將其清除。當各種原因導致人體免疫系統障礙、免疫力下降時,體內的部分腫瘤細胞就“逃脫”瞭免疫系統的追捕,偷偷潛伏起來復制並逐漸壯大,為瞭防止免疫系統發現自己,聰明的腫瘤細胞會產生一些抑制免疫系統的物質,而免疫治療通過再次修復我們的免疫系統與腫瘤進行對抗從而起到抑制腫瘤的作用。

免疫治療是如何抗癌的?與化療殺敵一千自損八百的方式不同,免疫治療完全是通過改善人體的免疫系統來起到抑制腫瘤的作用。

如果將免疫系統比作警察、癌細胞比作小偷的話,癌癥的發生往往是因為小偷太狡猾瞭,要麼小偷裝得太像好人,警察發現不瞭他;要麼小偷通過一些“旁門左道”誘惑警察,即使發現瞭小偷,警察也無動於衷。

而免疫治療就是修補以上的兩種漏洞,幫助免疫系統準確地識別腫瘤細胞,並及時正確地做出處理。

目前免疫治療的方法有哪些?CAR-T免疫細胞療法

針對警察(免疫細胞)總是發現不瞭小偷(癌細胞)的情況,科學傢們發明瞭CAR-T免疫細胞療法,通過對T細胞進行基因轉染,更容易識別並發現癌細胞,進而介導T細胞殺傷癌細胞。CAR-T是對T細胞進行基因轉染,使其表面能夠表達特異性識別腫瘤細胞的抗體,從而介導T細胞殺傷癌細胞。隨著Carl H. June使用CAR-T療法治愈瞭一名6歲女孩的白血病讓CAR-T免疫細胞療法名聲大震。

針對警察(免疫細胞)發現瞭小偷(癌細胞)卻無動於衷的情況,科學傢們發明瞭免疫檢查點抑制劑。免疫檢查點抑制劑可以幫助警察重獲戰鬥力,從而消滅癌細胞。

免疫檢查點抑制劑包括CTLA-4抑制劑、PD-1抑制劑、和PD-L1抑制劑。其中PD-1/PD-L1抑制劑憑借著更小的副作用及更大的作用最受歡迎。

提到免疫檢查點抑制劑,不得不誇一下腫瘤細胞的狡猾,人體的細胞表面可以表達PD-L1,免疫細胞表面表達PD-1,他們相遇時兩者相結合,免疫細胞就不會攻擊對方,而腫瘤細胞恰恰發現瞭這一點,所以他們也復制出瞭自己的PD-L1蛋白,讓免疫細胞放棄對自己的攻擊,從而躲過這一劫難,而PD-1抑制劑和PD-L1抑制劑都可以阻止這種錯誤配對的發生,恢復免疫細胞對腫瘤細胞的攻擊,從而起到抗擊腫瘤的作用,可以說這是一個治療腫瘤的新思路。

總之,免疫療法就是利用人體自身的免疫系統對付腫瘤,目前來說,與容易耐藥的靶向藥物相比,免疫治療的前景更加明朗,隨著研究的深入,我們有理由相信癌癥免疫精準醫療會離我們越來越近