如果你養貓,那你十有八九聽說過弓形蟲;如果你養貓並且還想要孩子,那我猜你還因為弓形蟲的問題跟傢人或朋友吵過架。有的人甚至沒聽過弓形蟲的名字,但是就一口咬定懷孕不能養寵物。

那麼,這個弓形蟲到底是何方神聖,能讓準孕婦或其傢人聞風喪膽?

弓形蟲不是蟲

剛地弓形蟲Toxoplasma gondii,一般簡稱為弓形蟲,是一種細胞內寄生蟲,可以隨血液流動到宿主體內的各個部位。雖然名字中有個“蟲”,但弓形蟲並不是動物,而是屬於SAR超類群下的囊泡蟲類。

剛地弓形蟲隻有一個血清類型,但在不同地區,對不同宿主的致病性不同,所以其分離株可分為I型、II型和III型。

弓形蟲的一生主要有三種形態:滋養體(速殖子)、包囊(內含蟲體,蟲體也叫緩殖子)和卵囊。其中,對速殖子外形的官方描述為“新月形”,而速殖子也是急性感染期的常見形態,所以人們稱這種寄生蟲為“弓形蟲”。

弓形蟲這輩子

弓形蟲的一生,可以用“殊途同歸”形容。弓形蟲選擇中間宿主可謂是涉獵廣泛——共計200多種溫血動物(包括人)都能夠感染弓形蟲,如豬、牛、羊、馬、雞、犬、貓等畜禽,以及狼、狐貍、野豬、熊等野生動物。

好在因為貓科動物是弓形蟲的單一終末宿主,這點限制瞭弓形蟲在自然界的發揮(因為貓科動物在野外天敵較少,很少有動物通過捕食貓科動物感染弓形蟲),不然這傢夥早就在自然界泛濫瞭。

弓形蟲生活史。弓形蟲的卵囊、包囊被貓科動物吞下後,子孢子和緩殖子會在貓科動物體內增殖後形成卵囊。卵囊隨糞便排出體外後,可發育為孢子化卵囊,再被中間宿主吞食,便可在中間宿主體內形成速殖子繼續增殖,在宿主的細胞中產生囊壁,再次形成包囊。圖片:《默沙東診療手冊傢庭版》

並不是隻有貓會感染

盡管提到弓形蟲很多人都會聯系到貓,但其實從生活習性的角度來說,狗比貓更容易感染弓形蟲,因為狗經常外出散步,從而增加瞭感染弓形蟲的風險;而在科學飼養的前提下,貓大部分時間宅在室內,因此感染弓形蟲的概率並不高。

不過,由於貓是弓形蟲的終末宿主,弓形蟲隻在貓體內產生新的蟲卵,所以隻有貓才能傳播弓形蟲病,而狗或其他動物都不會傳播弓形蟲。

多數貓在感染弓形蟲後不表現臨床癥狀,但當被感染的器官(如肺臟、肝臟、眼睛)出現壞死時,會表現出臨床癥狀,一般表現為厭食、發熱、昏睡、呼吸困難以及眼部病變等。

對於寵物來說,感染弓形蟲的途徑都是相似的。當動物食用瞭被感染的生肉後,就有可能感染弓形蟲。散養傢貓感染弓形蟲的風險是比較高的,因為它們會捕食野生的鼠類或鳥類。

所以為瞭你傢貓和野生動物的安全,請一定不要散養貓!

為什麼總強調孕婦

事實上,任何人都有感染弓形蟲的風險。全世界約25%的人表現為弓形蟲血清學陽性。在發達國傢,弓形蟲是感染人類最普遍的寄生蟲之一。中國的弓形蟲血清抗體陽性率約為6%。

在被感染的最初幾周,感染者有可能表現出類似感冒的癥狀,少數免疫力低下的人群(如艾滋病患者),可能出現淋巴結腫痛,以及肺部、眼部等部位的癥狀。不過,大多數身體健康的成年人幾乎不表現出癥狀。

弓形蟲會以包囊的形式,在宿主體內存活數月甚至數年之久,被感染的人或動物就是所謂的“無癥狀感染者”。

之所以強調能感染孕婦,是因為弓形蟲可以通過胎盤傳染給胎兒,母嬰傳播發生的概率約為30%~50%。

嬰兒感染弓形蟲若發生在妊娠早期,會引起較嚴重的後果,包括流產、畸形胎或死胎;若發生在妊娠晚期,胎兒可能早產,也有可能在出生時無臨床癥狀,但出生數月或數年後出現眼部疾病或精神發育障礙。

懷孕後,貓要送走嗎?

弓形蟲不會憑空產生,所以如果你傢的貓不是弓形蟲感染者,它就不會傳播弓形蟲病。

那如果你傢的貓真不巧感染瞭弓形蟲呢?總的來說,貓把弓形蟲傳染給人的條件是比較苛刻的:

1. 貓是首次感染弓形蟲(因為貓如果曾經感染過弓形蟲,再次感染時一般不會大量排出蟲卵);

2. 貓在1~2周內排出含有蟲卵的糞便(貓感染弓形蟲超過3周一般不再排出蟲卵);

3. 這泡帶有蟲卵的糞便,在適宜的條件下經過瞭1~3天,形成瞭孢子(蟲卵在形成孢子之前沒有感染力);

4. 人接觸瞭這泡屎,例如鏟屎後不洗手直接拿東西吃,不是讓你吃屎;或貓接觸瞭這泡屎後,碰瞭人的食物,人直接吃掉這個食物,這樣才有可能感染弓形蟲(食物加熱到70℃,保持10分鐘以上,就可以殺滅蟲卵)。

人感染弓形蟲的過程, 完美詮釋瞭“病從口入”的道理。

如何預防弓形蟲?

真遺憾,目前還並沒有研制出針對弓形蟲病的疫苗。但是我們通過研究弓形蟲的傳播條件,就可以采取相應措施大幅降低感染弓形蟲的風險。

養貓習慣

再說一次不要散養傢貓!外出遛貓時要嚴格看管貓不要亂吃室外的動植物,避免傢貓與野生動物接觸;

摸完貓後記得洗手;

飼喂正規貓糧,避免飼喂未經處理的生肉;

每天及時清理貓砂,定期對貓砂盆消毒;

平時定期給寵物做驅蟲,寵物的蛔蟲和鉤蟲也可以傳染給人類。

個人衛生

加熱食物一定要熟透;

處理過生肉後需及時清理菜刀、菜板,並認真洗手;

生吃蔬菜水果時要清洗幹凈。

對於孕婦

並不需要與你的貓或其他寵物分開,但可以暫停鏟屎工作;

可帶貓去寵物醫院做血液檢查,檢測IgG和IgM,獸醫師會給你他們的判斷和建議;

在確定貓沒有感染弓形蟲的基礎上,暫時限制貓的外出。

科學理性地看待弓形蟲,才能更好地避免弓形蟲感染,寵物貓和弓形蟲並不是充分必要條件的關系。對於孕婦來說,隻要養成良好的養貓習慣,註意個人衛生,就可以規避感染風險。

本文是物種日歷第6年第135篇文章,來自物種日歷作者@SamKakeru。