結腸癌是常見的發生於結腸部位的消化道惡性腫瘤,好發於直腸與乙狀結腸交界處。在美國,結腸癌是第四大最常見的癌癥,是癌癥相關死亡的第二大病因。以前的研究表明,吃綠色蔬菜和纖維素可以減少多達一半的結腸癌風險。德克薩斯A&M大學健康科學中心(Texas A&M Health)的一項新研究表明,吃菠菜可以預防結腸癌。這項研究探討瞭菠菜、腸道健康、基因和結腸癌之間的關系。

研究人員使用瞭一種稱為傢族性腺瘤性息肉病(familial adenomatous polyposis)的遺傳疾病模型,這種遺傳疾病導致年輕人的結腸出現多個非癌性增生(息肉)。大多數患有這種疾病的人必須通過手術切除結腸,以防止隨著年齡增長,結腸裡長出數以百計的腫瘤。然後還要接受非甾體抗炎藥治療(NSAID treatment),以防止在十二指腸(小腸的第一部分)形成額外的腫瘤。這項研究的結果表明,菠菜可能有助於這些患者的癌癥預防,因為它可以推遲切除結腸和延長藥物治療的需要。

研究中,在給傢族性腺瘤性息肉病的動物模型喂食凍幹菠菜26周後,研究人員在結腸和小腸中觀察到明顯的抗腫瘤活性。利用多組學方法,研究人員發現菠菜對腫瘤的抑制涉及腸道微生物組(有益微生物)多樣性的增加,和基因表達的變化,從而幫助預防癌癥。研究還發現,與調節炎癥有關的脂肪酸,稱為亞油酸代謝物,在菠菜飲食後被提升到有益水平。
另一方面,非遺傳性的結腸癌,通過飲食和環境接觸致癌物質,可以改變基因在胃腸道(GI)中的表達方式,這可能導致生命後期出現結腸和下消化道的息肉,並且可能發展成癌癥。而菠菜在預防息肉方面也非常有效。

當談到人們應該在多長時間內開始在飲食中添加菠菜以幫助預防結腸癌時,研究人員表示,從現在開始也無妨。越早越好,不應該等到息肉出現後才開始做這些預防工作。
題為“Dietary spinach reshapes the gut microbiome in an Apc-mutant genetic background: mechanistic insights from integrated multi-omics”的相關研究論文發表在《腸道微生物》期刊上。
(來源:前瞻網)