作者:上官法智(中國科學院昆明植物研究所)

文章來源於科學大院公眾號(ID:kexuedayuan)

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一位網友傢門口躺瞭一地的喵

如果有一天你發現你傢的貓眼神迷離地躺在你傢院子裡,或者像網友傢門口這樣貓主子聚眾迷離,不要懷疑!這些貓絕對是“嗑藥”瞭!

那這個“藥”到底是什麼呢?相信愛貓的小夥伴一定不會陌生,就是那個讓貓主子沉醉不醒的“貓界大麻”——貓薄荷!

貓薄荷是一種薄荷嗎?

貓薄荷的正式中文名叫做荊芥,學名Nepeta cataria,唇形科荊芥屬多年生草本植物,和植物學上真正的薄荷Mentha純屬遠親,其屬名Nepeta來自古意大利的一個城市名Nepa,那裡曾經盛產這種植物,而種名Cataria則來自拉丁詞匯貓Catus,表示貓鐘意的植物的意思。

因為長得有點像薄荷,又有濃烈的香味,所以實際生活中人們更喜歡叫它貓薄荷而非荊芥,在英文中,它也被稱為Catnip、Catswort或者Catmint,反正有點和貓脫不瞭幹系的意思。

貓薄荷原產地從東歐一直分佈到中國西部地區,海拔分佈范圍從海平面直到近海拔2500米范圍,代表著它的適應能力極強,也意味著它十分容易種植,隻需保證它獲得充足的陽光,對水濕和幹旱都有很強忍耐力。

由於屬於多年生植物,有一定克隆生長習性,因此易於管養,它花期長、植物美觀,是不少公園和植物園常用的景觀植物,不過也因為長期的人為種植馴化,加上各地貓薄荷對生境的適應差異,導致它營養體器官和植株氣味變異較大,在不開花時沒有一定的經驗很難一下就認出它。

紫花貓薄荷

更有趣的是,貓薄荷在植物志上的正式中文名是荊芥,荊芥屬Nepeta的屬長,但卻在實際生活中幾乎完全背棄瞭其荊芥屬的傢族隊伍,人們隻記得它叫貓薄荷,荊芥之名卻被許多其它植物所占有。

它有一個名聲不太好,被稱為土荊芥Dysphania ambrosioides,但真正的土荊芥是藜科植物,還是來自熱帶美洲的常見入侵植物,因為有毒並且有著難聞的氣味而得名。

在很早以前,人們就發現貓薄荷會對貓的行為產生一些奇怪影響。由於富含芳香精油,貓薄荷隻需被輕微地觸碰就會散發濃烈而復雜的香味,每當貓聞到這種味道,或會變得異常興奮並四處打滾;或會對貓薄荷開心地吃上幾口,還有的則會瞇上眼睛變得異常陶醉,各種反應不一,和聞到貓薄荷之前判若兩貓,截然不同。

很可惜的是,也並非所有的貓都會對貓薄荷產生反應,據統計資料顯示,大概會有百分之三十至四十的貓對貓薄荷全然無感,表現出完全的高冷。

許多研究顯示對貓薄荷表示高冷的貓,主要是因為受到遺傳基因的影響,如果貓爹不愛這口,那麼它的貓仔也很可能不愛這口。

這無疑對一些養貓傢庭為貓尋求提供瞭潛在的解決方案。如果你傢的小公貓經常喜歡離傢出走尋歡作樂且又不喜歡貓薄荷,而當你在小區院子裡野貓聚會時撒上一把貓薄荷來挑逗它們,某隻小貓對該植物全然無感且毛皮花色與你傢貓兒相似的,那很可能就是它的小寶寶瞭。

“貓界大麻”的神奇之處

貓薄荷之所以能對貓引發各種癲狂奇怪的反應是因為含有一種稱作荊芥內酯的化學物質,像是一種信息素,吸入後會與貓鼻子中的受體結合在一起,從而刺激與大腦相連的感覺神經元,改變大腦多個區域的活動,參與喵的情緒調節。

貓薄荷

類似於人吸食大麻等毒品或產生奇怪的感覺,貓薄荷也會讓貓產生各類奇怪反應,並且研究顯示,貓薄荷對貓的這種影響並非成癮性的,貓在聞到這種味道後大多在5-15分鐘後便會恢復正常,失去對植物的興趣,最長的上癮時間通常也不會超過一個小時,貓在對貓薄荷陶醉過一次後至少要在2個小時之後才會重新對其產生興趣。

這種天然無害且能夠對貓產生難以抗拒吸引力的植物自然成為瞭人們對付貓這種天性散淡自由的主兒的法寶,除瞭種植的新鮮植株外,現在不少專業的貓玩具也會添加由貓薄荷提取的含荊芥內酯的復合化學香料,如毛線球和攀爬凳等。

如果你認為貓薄荷僅僅對溫順的中華田園貓(傢貓)有用那就錯瞭,山中的豹貓、藪貓、猞猁等也對其深深迷戀。

實際上整個貓科,包括如豹子、美洲獅、獅子、老虎等大型貓科動物都會受其影響,不過產生的效用程度不一,據說對於老虎作用最不明顯,對於獅和豹則有較大的挑逗成功幾率。

當然,如果你打算拿著點貓薄荷就跳到獅虎園裡逗下這些大貓以顯示自己的勇猛,我想和鮮肉比起來,咬你兩口對它們來說無疑會更有興趣一些。

其實能夠挑逗這些大貓的植物在自然界中並非僅僅是貓薄荷,如纈草Valeriana officinalis及一些獼猴桃科植物據說也會有類似作用,但效果或許沒那麼明顯,亦或是會對貓咪的神經系統產生一些傷害,因此做不到像貓薄荷這樣成為喵星人控的居傢必備之物。

市面上有很多叫做貓草的植物和貓薄荷實際有很大區別,主要是禾本科如小麥苗、燕麥苗、狗尾草苗等植物,一些貓會通過吞食這種草來清理腸胃,但是這些植物並不會對貓的行為產生影響。

喵喜歡,人可以吃嗎?

對於吃貨來說這個問題就很重要瞭。

如果你不是喵控,完全可以栽培幾盆貓薄荷,一方面它可以給你提供多種美食烹飪方案,另一方面它可以改善你的生活環境,它所釋放的氣味還能夠在一定范圍內驅趕蚊子、蒼蠅,白蟻、甚至小強等你或許不喜歡的昆蟲。

當然如果你指望能有蟲不沾身的效果的話,估計得四周密密麻麻種滿貓薄荷,還得不時弄點貓薄荷汁液來擦在身上,這樣才足以全面控制那些討厭飛蟲的近身范圍,因為對貓薄荷來說沒事滿房間的釋放精油能量無疑是一種浪費,而節約能量向來是所有植物最重要的生存法則之一——除非你每天沒事都能給它灌輸點洪荒之力。

這種趨避蚊蟲的植物擺放法陣同樣適用於當下流行的諸多號稱種點就能驅蚊的植物,如驅蚊草(香葉天竺葵)、除蟲菊、夜來香、艾草等。

貓薄荷在烹飪運用上也是極為突出,為我們的生活提供瞭多種唾手可得的美食方案。

最早貓薄荷曾被用於西方的草藥,認為有安神鎮靜的作用,雖然至今依舊沒有完全弄清楚為什麼人對貓薄荷的反應為啥沒有像喵星人那樣強烈,但是在今天依舊有人將它卷成煙葉吸食。

不過,對於多數熟悉這一植物的人來說,將它用於調酒、烹茶或者做菜則是更聰明的方案。

由於貓薄荷其獨特的香味,在一些西方DIY的自釀啤酒中將它用於啤酒的發酵釀造就很受青睞,或者用於一些現調雞尾酒裡會使得酒彰顯出不一樣的特色和個性。

貓薄荷雞尾酒

如果你不喜飲酒,用它泡一杯香草茶也十分不錯,一些種類的貓薄荷不僅含有少量薄荷醇,會讓茶水帶有一絲絲清涼感,還會有類似於西柚和柑橘混合的清香,簡直就像液態口香糖,如果出門約會前來上一杯一定會讓你信心滿滿。

不過用貓薄荷泡香草茶切記不要用開水沖泡,高溫會使得其不少香味物質變性而風味喪失,葉片也會很快變成難看的灰褐色。

貓薄荷大多葉片纖維質感較強,絨毛較多,在烹飪時並不太適合直接作為沙拉、或者配菜食用,而是用鮮葉或者幹燥葉片搗碎,作為湯的調味料食用。

看什麼!還不快給貓主子準備“大麻”去!