北京時間10月5日下午,2020年諾貝爾生理學或醫學獎揭曉。美國和英國科學傢Harvey J.Alter,Michael Houghton和Charles M.Rice獲得這一獎項,以表彰他們發現丙型肝炎病毒。丙肝病毒的發現,進一步揭示瞭其餘慢性肝炎疾病的原因,隨後帶動瞭治療手段和新藥研發的大踏步前進,挽救瞭全世界數百萬人的生命。

一、丙型肝炎病毒是什麼?

丙型肝炎病毒(HCV)是引起慢性肝病的主要病原之一,屬黃病毒科,為單股正鏈RNA病毒。病毒體外部形態為圓形,核衣殼外包繞著含脂質的囊膜,囊膜上有刺突。該病毒易對人類的肝臟造成不同程度的侵害。1993年Simmonds等通過比較不同HCV毒株編碼非結構蛋白5(NS5)區域的核苷酸序列,進行系統進化分析,按照發現的先後順序將HCV分為1-6型,每個型下面再分若幹亞型,以a、b、c等表示。目前HCV主要有6種基因型,80多個亞型。HCV基因型和HCV基因亞型的研究對制定抗HCV治療的個體化方案,有重要的臨床意義。

二、丙型肝炎病毒有什麼危害?

丙肝病毒可引起急性或慢性感染,丙型肝炎病毒新發感染通常沒有癥狀。有些人患有急性肝炎,但不會導致危及生命的疾病。可能出現的急性癥狀包括發熱、全身乏力、食欲不振、惡心、嘔吐、腹痛、尿色深、大便顏色變淺、關節酸痛和黃疸(皮膚和眼白發黃)。6個月後,大約有85%的急性感染者轉為慢性,感染20年後,約有60%~70%發展成肝病,10%~20%成為肝硬化,惡性肝病及肝癌發生率為5%~7%。雖然丙型肝炎患病人數相對於乙型病毒性肝炎來說要少得多,但其危險程度並不比後者低,相反丙型肝炎是嚴重危害人類健康的病毒傳染性疾病,HCV是高度易變異性病毒,目前尚無預防這種病毒感染的有效疫苗,故而,丙型肝炎比乙型肝炎對患者的健康和生命危害更大。

三、丙型肝炎如何被預防?

丙肝病毒可通過血液傳播,也可通過性行為方式傳播,也可從受到感染的母親傳給其嬰兒,後兩種傳播方式並不十分常見。母乳、食品或水、與感染者擁抱、接吻(口腔潰瘍、牙周炎等患者除外)以及共用食品或飲料等偶然性接觸並不會導致丙肝病毒的傳播。因目前還沒有HCV疫苗,丙型肝炎的預防主要通過嚴格篩查獻血人員,加強血制品的管理和控制輸血傳播來降低丙型肝炎的發病率。

四、丙型肝炎如何被治療?

聚乙二醇幹擾素(PEGαIFN)聯合利巴韋林(RBV)的治療方法被認為是治療丙肝的標準療法(SOC),目前臨床上約90%的丙肝治療方案是使用抗病毒聯合療法。但HCV基因型會影響患者對抗病毒治療的應答,因此不同基因型患者治療療程與方案將有所不同。雖然現有的SOC對丙肝的治療已經取得瞭一定的療效,但並不能完全滿足醫療需求,因此SOC治療仍有改善的空間,同時隨著對丙肝病毒研究及認識的加深,使得抗丙肝藥物已經成為研發熱點,目前主要集中在新型幹擾素及新的幹擾素劑型,特異性靶向治療藥物和新藥聯合治療三個方向,相信在不久的將來定能為丙肝治療帶來更多的希望。

參考資料:

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