4月8日,來自英國劍橋大學麥克唐納考古研究所等機構的研究人員在國際權威期刊《美國國傢科學院院刊》(PNAS)發表文章《新冠病毒基因組系統進化網絡分析》,認為全球范圍內的新冠病毒可劃分三種類型,且在美國大量流行的可能是“原始類型”。

研究小組分析瞭2019年12月至2020年3月間測定的各國患者感染的新冠病毒基因組。結果發現全球新冠病毒分為三個有密切“血緣關系”的不同“變體”,分別標記為“A”、“B”和“C”。

美國和澳大利亞的患者主要感染的是A型病毒,在武漢居住的美國人中也發現瞭A的變異版本。

武漢甚至整個東亞地區主要流行的是B型病毒。

C型則主要集中於在法國、意大利、瑞典、英國等歐洲國傢,在新加坡和韓國等地也有少量存在,在中國內地並未找到。

更值得註意的是,A型病毒與蝙蝠及穿山甲體內發現的冠狀病毒最為接近,因此被研究人員稱為“原始類型”。按照血緣關系,B由A變異而來,二者相差兩個突變,C由B變異而來,二者僅相差一個突變。

論文第一作者、劍橋大學遺傳學傢彼得·福斯特認為,B型病毒之所以在東亞地區大流行,很可能因為其更適應該地區人群。我們似乎看到東亞地區的病毒突變率比其他地區更慢。

福斯特介紹,因為有太多的快速突變,傳統手段很難清晰地追蹤COVID-19傢族樹,研究人員專門使用瞭一種“數學網絡算法”技術。此前,該技術主要用於分析DNA以繪制史前人類種群活動圖。這是其第一次被用來追蹤冠狀病毒的感染途徑。

160個SARS-CoV-2基因組的系統發育網絡

論文中涉及的樣本數量較小,僅包含全球160個病毒樣本。目前,研究小組已經將分析擴展到瞭1001個新冠病毒基因組。福斯特透露,雖然這一後續研究尚待同行評審,但能表明,新冠病毒在人類中的首次感染和傳播發生在9月中旬至12月初。

福斯特指出,該研究可用於幫助鎖定“零號病人”,確定相關病毒類型,以便設計臨床試驗、研制藥物和疫苗。

另據本報記者瞭解,該研究方法目前尚存爭議。

科技日報記者 胡定坤

編輯:劉義陽

審核:管晶晶

終審:冷文生