今年年初,有一篇文章,講到瞭細菌和癌癥的關系,一些細菌可以直接導致癌癥。最近的研究發現,事情遠不是這麼簡單。那些入侵腫瘤細胞的細菌產生的多肽可以呈現在腫瘤細胞表面,並被人體的免疫系統識別。相當於這些細菌多肽可作為一類“小旗子”,插在細胞上,作為從未被識別的腫瘤抗原,發出信號,促進癌癥免疫識別和治療。

腫瘤抗原是免疫系統識別的靶點,主要分為兩類:腫瘤相關抗原和腫瘤特異性抗原。

腫瘤相關抗原在正常組織和腫瘤中都有表達,因此不容易激活免疫反應。而腫瘤特異性抗原僅在腫瘤細胞上表達,因此是對腫瘤進行特異性免疫攻擊的理想目標。

有多種細菌可以入侵人類腫瘤並調節其免疫功能,最終影響癌癥患者的生存及其對治療的反應。

研究人員調查瞭黑色素瘤發生轉移的患者的癌細胞細菌組成,發現來自同一個人的不同轉移瘤的細菌組成高度相似,甚至有時來自不同人的樣本也是如此,表明,特定細菌在黑素瘤中很常見,這與一月份介紹的一項針對不同類型癌癥的腫瘤微生物群的研究結果一致。研究人員還證實,這些細菌存在於黑色素瘤細胞中,而不是周圍的細胞外微環境中。

研究人員在33種細菌樣本中發現瞭近300種多肽,其中有幾種多肽反復出現於同一個人的多個腫瘤和不同人的腫瘤中。它們可能就是作為標記的“小旗子”。

對於人體來說,細菌多肽是“非自身”的,它往往更容易引發強烈免疫反應,並且不用擔心自身免疫問題。因此,該研究鑒定的細菌多肽可能成為免疫治療的重要潛在靶點,這是一種罕見而有用的治療組合。

或許在不久的將來,細菌將成為人類對抗癌癥的“好幫手”!

Kalaora, S., Nagler, A., Nejman, D. et al. Identification of bacteria-derived HLA-bound peptides in melanoma. Nature (2021).

doi.org/10.1038/s41586-021-03368-8