隨著世界范圍內COVID-19病例的不斷增加,世界各國的科學傢努力尋找保護大傢不受COVID-19感染的最佳方法。其中群體免疫是控制COVID-19傳播的一種可能的方法。

以下關於群體免疫的知識可以幫助我們理解群體免疫是將如何減慢新型冠狀病毒的傳播。

群體免疫(Herd immunity),或稱社區免疫,是指一個地區的大部分群體對某種疾病具有免疫力。如果有足夠多的人對某種病毒或細菌有抵抗力,病毒或細菌就無法傳播。

雖然不是每一個人都有免疫,但群體作為一個整體具備瞭免疫。這是因為總體上高危人群較少。隨著感染率下降,疾病逐漸消失。

群體免疫可以保護高危人群。這些人包括嬰兒和那些免疫系統較弱的人,他們自己無法獲得對病原體的抵抗力。

如何獲得群體免疫?有兩種方式可以獲得群體免疫。

1. 自然感染後產生抵抗力。當個體接觸到病毒或細菌時會產生抗體來抵抗感染。當個體康復後會保留這些抗體。這個個體會抵禦下一種感染。這就是阻止寨卡病毒在巴西爆發的方式。疫情爆發兩年後,63%的人口曾接觸過這種病毒。研究人員認為該地區完全達到瞭群體免疫的水平。

2. 通過疫苗接種。疫苗也能產生抵抗力。疫苗會使身體的免疫系統以為接種者感染瞭病毒或細菌而啟動抗體的合成和分泌。此時接種者雖然沒有生病,但免疫系統仍然會產生保護性抗體。下一次當接種者的身體遇到先前的細菌或病毒時,它已經準備好與之對抗瞭。這就是在美國消滅小兒麻痹癥的方法。

一個群體什麼時候達到群體免疫力?

這取決於基本再生數,即R0。R0指一個病毒攜帶者可以傳染的平均人數。R0越高,則需要更多的人群有抵抗力才能達到群體免疫。

研究人員認為,COVID-19的R0在2到3之間,這意味著一個感染者可以感染另外兩到三個人。這也意味著在群體免疫力開始發揮作用和感染率開始下降之前,需要有50%到67%的人口具有抵抗力。

獲得COVID-19的群體免疫面臨哪些挑戰?

目前對COVID-19的群體免疫的主要障礙是導致這種疾病的病毒是新的。這意味著它以前沒有感染過人類,在此之前沒有人有免疫力能與之抵抗,每個人都有被感染的危險。

如果不通過COVID-19疫苗接種,就需要大量的人群感染病毒和生病,足夠的病人康復後才能獲得群體免疫。而那些免疫力低下的感染者將付出生命的代價。這是人類面臨的最大挑戰。

目前多國正陸續大規模地開展新冠疫苗的接種工作。據最新報道,全球疫苗接種量超1億劑,已超過新冠確診病例總數。我國接種數量累計也已經超過3000萬劑次。大規模的疫苗接種,是人類通往新冠群體免疫的唯一正確途徑。