據英國《自然》雜志近日發表的一項幹細胞研究,美國哈佛大學等機構研究團隊揭示瞭激素會通過調控毛囊幹細胞的方式抑制毛發生長,首次闡明瞭小鼠身上這一現象的背後機制,並提出瞭逆轉該現象的可能方法。

毛囊的生長期和休止期會不斷切換。嚙齒動物和人類研究顯示,壓力可能會影響毛發生長——無論是人們的經驗,還是醫學界的研究共識,精神壓力確實是導致脫發的一個重要原因。但可惜一直以來,人們並不清楚這兩者間的確切關系。

為瞭確定壓力對毛發生長的影響,此次,包括美國哈佛大學、中國西湖大學生命科學學院研究人員在內的團隊,詳細分析瞭皮質酮(小鼠在長期慢性壓力下釋放的一種激素)如何調節小鼠毛囊的活動。小鼠實驗顯示,當皮質酮水平升高時,毛囊的休止期會延長,無法再生;反過來,如果皮質酮水平降低,毛囊幹細胞會被激活,開始生長新的毛發。根據研究團隊的報告,皮質酮會通過抑制一種名為GAS6的蛋白的產生,抑制毛囊幹細胞的激活;而在沒有皮質酮的情況下,GAS6蛋白被證明能促進毛囊幹細胞的增殖。

這一研究結果表明,恢復GAS6蛋白的表達或能逆轉壓力誘導的對毛囊幹細胞的抑制,有望促進毛發再生。

在一篇同時發表的新聞與觀點文章中,美國西北大學費恩伯格醫學院科學傢認為,“這項令人激動的研究成果為開發治療長期壓力導致脫發的新方法,奠定瞭基礎”。

但這篇觀點文章也指出,在研究結果轉化用於人類之前,還有很多問題要解答。比如,嚙齒動物的皮質酮被認為對應人類的皮質醇,但科學傢並不清楚人體內的皮質醇是否也能產生這裡觀察到的作用。此外,小鼠和人類的毛發生長期不太一樣,這或許會影響對應激性毛發幹細胞抑制進行逆轉的有效性。

總編輯圈點

脫發治療,在當今社會大有市場。憑本事掉的頭發,一般很難憑本事長回來,這可真是人類的新煩惱。有研究表明,壓力是導致脫發的原因之一。但是,壓力如何導致脫發,掉瞭的頭發又怎麼長回來呢?為瞭幫助回答這些問題,實驗動物小白鼠再次登場,證實GAS6蛋白能促進毛囊幹細胞的增殖。看似弄明白瞭“壓力禿”的挽救方式,可喜可賀。但是,從小鼠實驗到用於臨床的漫長歲月中,人類還是得盡量多保住一些頭發。比如,少給自己一點壓力,多給毛囊一些喘息。