據巴西聖卡塔琳娜聯邦大學本月發佈的一項研究結果顯示,在該州首府去年11月27日采集的廢水樣本中檢測出新冠病毒,該時間早於巴西官方公佈的首例新冠肺炎確診病例近3個月。日前,總臺記者采訪到瞭該研究團隊的核心成員,瞭解發現病毒蹤跡的過程以及該團隊下一步的計劃。

巴西研究人員:去年11月廢水中檢出新冠病毒

據巴西聖卡塔琳娜聯邦大學病毒學傢豐加羅介紹,該團隊在去年11月27日的下水道污水樣本中,首次確認檢測到新冠病毒的存在。之後在去年12月、今年2月和3月的污水樣本中,也檢測到瞭新冠病毒。

巴西的研究團隊還對病毒樣本做瞭全基因測序。研究團隊負責人斯托科表示,根據第一階段的全基因組測序,發現該樣本確實帶有新冠病毒的基因序列。 

為瞭進一步證明新冠病毒去年就已存在,研究團隊開始尋找患有新冠肺炎類似癥狀的患者,並試圖招募他們為志願者。研究團隊表示,獲取這些患者的活體病毒樣本後,將會進行新冠病毒核酸檢測。 

巴西聖卡塔琳娜聯邦大學遺傳學者斯托科表示,如果測序結果證明該種病毒與新冠病毒相同,就能確認臨床新冠肺炎病例和污水中存在的新冠病毒早於官方記錄,病毒很早就已開始傳播。

多國在早期廢水中發現新冠病毒蹤跡 

除巴西以外,意大利和西班牙等國研究人員也在當地報告最早確診病例之前的廢水樣本中找到瞭新冠病毒存在的蹤跡。多國針對早期廢水樣本的研究正不斷改寫各地疫情發展的時間線。

西班牙去年3月廢水中檢出新冠病毒

西班牙今年1月31日報告首例新冠確診病例,2月25日報告首例本土病例,但該國研究人員卻在去年3月12日采集的廢水樣本中發現瞭新冠病毒的蹤跡。

這意味著新冠病毒可能當時已在西班牙存在,而該時間點要比全球報告首例新冠確診病例的時間提前很多。該研究表明,世界其他地區也可能發生類似情況,但許多病例或因被誤診為流感而掩蓋。 

意大利去年12月廢水中檢出新冠病毒   

意大利高等衛生研究院6月18日發表聲明說,新冠病毒可能早在去年12月就已出現在意大利北部地區。該研究院環境與水質衛生監測等部門專傢分析瞭去年10月至今年2月間收集的40個城市廢水樣本,結果在去年12月18日取樣的米蘭市和都靈市廢水中檢測到瞭新冠病毒的遺傳物質。 

而意大利首次宣佈發現新冠確診病例的時間是今年1月30日,開始報告本土病例的時間是2月21日。 

專傢稱病毒或早已“休眠”於全球多地

針對這些新發現,有專傢稱,多地廢水中存在新冠病毒,該病毒可能在亞洲暴發疫情之前就已“休眠”於全球多地,直到環境改變才開始傳播。

多項研究表明,新冠病毒的遺傳物質可能經由感染者排泄物進入廢水,基於廢水的流行病學研究可以更好地瞭解病毒的傳播情況。

監制/李浙  

主編/米莎

總臺央視記者/徐丹娜

編輯/楊墨竹 

制圖/李婷婷 

校對/高少卓