“陪伴是最長情的告白”這句話,在書寫人與動物的情感畫卷上,幾乎從未失效。那些陪伴在人們周圍的可愛生靈,更是將溫暖、希望、包容、不離不棄,還有那份無法用語言表達的愛詮釋得淋漓盡致。

2009年,一部電影《忠犬八公的故事》將這樣的感動搬上瞭熒屏。影片中,大學教授帕克收養瞭一隻秋田犬,取名“八公”。八公每天早晚固定在車站接送教授上下班。鬥轉星移間,這樣的送別和等待成瞭他們之間最幸福的約定。直到有一天,教授在學校突然發病離世,再也沒有回到車站,而八公依然每天按時在車站外等候。

10年後,當教授的妻子來到車站,無意間看到瞭依然在等候主人下班的八公——盡管已經又老又臟,可依然在執著等候,直到生命的盡頭。

相信每一位觀影人,無不流著淚看完這部影片。藝術源於生活,《忠犬八公的故事》並非虛構,而是改編自1925年發生在日本的真實故事。而電影之外,寵物陪伴也成為現代人生活裡一個越來越受到關註的現象。

隨著時代變遷和經濟的快速增長,現代人的生活、工作節奏被不斷按下快進鍵,困在城市中的人們迫切需要一個情感出口,飼養寵物的目的也逐漸由娛樂消遣,上升為心理層面的精神寄托。寵物日漸扮演著人們生活伴侶的角色。

《2019年中國寵物行業白皮書》顯示,2019年全國城鎮寵物犬貓數量達到9915萬隻,比2018年增長8.2%,同年全國城鎮寵物主人達6120萬人,比上一年新增472萬。北上廣等一線城市,仍是養寵物的主要城市,而“90後”成為養寵物的“主力軍”,對這些年輕人來說,寵物是短暫逃避工作和生活壓力的避風港,更是他們愛的寄托。

在瑞典的一項關於飼養寵物與健康關系的研究表明,養狗會明顯降低人心血管疾病的發病率,其中一個原因是養狗可以減輕社會孤立、抑鬱、孤獨等社會心理壓力因素,而這些因素與冠心病、心血管病增加正相關。同時,養狗還會使寵物主人被動地進行更多如遛狗類的體力活動,提高身體素質。

有研究顯示,飼養寵物可以緩解人們的不良情緒,並且會更快地恢復健康,其中,“動物輔助治療”已成為治療抑鬱癥、自閉癥和老年癡呆等多種精神疾病的有效方法。

研究發現,“動物輔助治療”會促進自閉癥兒童與動物建立真摯的情感體驗,最終泛化在與周圍人的情感建立過程中。兒童在與治療犬的互動中,能夠在一定程度上減少疏離感,提升社會互動行為。在與寵物犬的相處中,自閉癥兒童通過給寵物喂食、清理糞便、洗澡等行為,主動擔任照顧動物的類母親角色,還有助於培養兒童的責任心、信任關系等。不僅如此,“動物輔助治療”還能夠促進自閉癥兒童閱讀技能、語言認知能力提升。

一項港臺地區的相關研究還發現瞭一個有趣的現象:不論是自閉癥兒童還是患有老年癡呆的老人,很多人在與狗的不斷互動中打破沉默後說出的第一個字就是“狗”。

寵物的存在填補瞭現代都市人內心世界的空白,幫助“空巢青年”化解孤獨,它們既是我們的親人、朋友,也是一劑良藥,溫暖和治愈著我們渴望愛與被愛的心。

(作者系中國科技館展覽設計中心工程師)